十六堂会

[#5字下げ]一 十六堂会[#「一 十六堂会」は中見出し]

 この面では理屈は云わない。イデオロギーなどというものも書かない。この面では、世界中の、政治や外交や軍事や、その他、社会のあらゆる部面に実在した面白い事件ばかりを書く。それもメンスツリートの事件ではなく、塵埃や黴の花の咲いている露路や、裏通りで起った事件、乃至《ないし》は、サロンのカーテンの蔭や、宮殿の廊柱の背後などで起った事件を書く。 さて、上海の、ある秋の日の出来事であるが、N国の、N博士が、ある世界的有名な国際会議へ列席すべく、上海へ行った。 その秘書S氏に関する出来事なのであるが、重要書類と現金とを入れた鞄を持って、黄包車に乗った。ところが下車して気がついてみると、盗まれたのか、置忘れたのか、鞄が無い。 S氏の仰天しまいことか! すぐに工部局や領事館にとどけ出て、鞄の取り戻しに狂奔した。無能では世界第一の名をほしいままにしている上海の警察が、こんな場合に役立たないことはわかりきったはなしで、いつまで経っても鞄は出て来ない。そのうちに会議の日は近づく。重要書類がないことには、N博士が、いかに有名な雄弁家でも、国際的識人でも、ものが云えない。国家の恥辱となる。(どうしよう) と、N博士は、B秘書と一緒に蒼くなった。その時、上海通の知人が、「工部局などを手頼りにしないで、十六堂会《セロットンウエ》へ行って相談してみたまえ、現金は出まいが、書類は出るだろう」と教えてくれた。「十六堂会とは?」「青※[#「邦/巾」、第4水準2-8-86]《ツインパン》の中にある特殊の機関だよ」「青※[#「邦/巾」、第4水準2-8-86]とは?」

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